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Campesinos en Panamá luchan por el agua

Campesinos de Veraguas no logran diálogo con la Autoridad Nacional del Ambiente y el grupo Pasca S.A.

Fecha de publicación: 20 marzo, 2013

Los afectados solamente piden que se cumpla con las leyes vigentes en el país para llegar a un acuerdo pacífico que garantice la protección del ambiente y los derechos de las comunidades. MOCAMDERCO tiene una trayectoria de más de 10 años en la defensa por vías pacíficas de las aguas del río Cobre, declaradas en el año 2010 como reserva hídrica mediante resolución del Concejo Municipal de Las Palmas, con el objetivo de asegurar una fuente de agua para una planta potabilizadora que atienda el problema del suministro en las comunidades cercanas.

Puente sobre el río Cobre en la vía Interamericana

El jueves 14 de marzo de 2013, miembros del Movimiento Campesino en Defensa del Río Cobre (MOCAMDERCO) se hicieron presentes desde tempranas horas de la mañana en la Junta Comunal del distrito de Las Palmas, provincia de Veraguas, para dar inicio a la mesa de diálogo que busca resolver de manera pacífica un conflicto por el uso de aguas, deforestación, contaminación e incumplimiento de la ley por los proyectos de plantación de banano Frutas del Higo y plantación de plátano Pino del Cobre, que utilizan las aguas del río Cobre.

Sin embargo, al diálogo no asistieron los representantes de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) ni de la empresa Grupo Pasca S.A. a pesar de haber participado en reuniones previas donde se acordó la fecha de la reunión.

Los campesinos han denunciado desde el 2011 el incumplimiento de la ley por parte de la empresa, que inició labores sin realizar previamente el estudio de impacto ambiental (EIA) y extrae agua del río sin contar con la concesión correspondiente, dos pasos fundamentales que son obligatorios según la ley para este tipo de proyectos.

Además, están preocupados por el uso de agroquímicos sin control cerca de las residencias, comunidades e instalaciones públicas como la capilla y la escuela, lo que ya ha comenzado a mostrar sus efectos directos sobre la fauna y la flora del río, afectando la forma de vida y sustento de la comunidad.

La Ley 41 de 1998, General de Ambiente, es clara, cuando dispone en su artículo 23 que todo proyecto que pueda generar riesgo ambiental requiere de un estudio de impacto ambiental aprobado, previo al inicio de su ejecución.

Llama la atención en este caso, el reconocimiento expreso que las autoridades regionales de la ANAM han hecho de las irregularidades, por ejemplo, en noticias del 29 de octubre de 2011 titulada “Fumigación en finca de plátanos afecta comunidad” (La Estrella de Panamá[2]) y del 1 de noviembre del mismo año titulada “Se oponen a cultivos” (El Siglo1) se recogen las declaraciones del señor Geremías Aguilar, administrador regional de la ANAM en Veraguas, manifestando que en varias ocasiones acudieron a la finca para atender el llamado de los campesinos y reconociendo que “aunque desconocen cuántas hectáreas de plátano se sembrarán, el Grupo Pasca ha adelantado el proceso para la aprobación de su estudio de impacto ambiental y se ha puesto al corriente con la ANAM para cumplir con lo que dispone la ley.”

En las mismas noticias, los representantes de la empresa manifestaban que “aún no ha sido aprobado el Estudio de Impacto Ambiental, pero ya la empresa lo está adelantando”. La irregularidad se confirma al observar que la resolución que aprobó el EIA, categoría 1, para la plantación Frutos del Higo, tiene fecha del 27 de diciembre de 2011, casi dos meses después de publicarse las noticias que dan cuenta del conflicto por los trabajos realizados y sus efectos. La misma irregularidad se observa en la aprobación del EIA para la plantación Pino del Cobre, mediante resolución del 21 de enero de 2013, aunque los trabajos iniciaron mucho antes.

El Decreto Ejecutivo 123 de 1999 que reglamenta la ley general, reitera en sus artículos 3 y 4 el deber de todos los proyectos incluidos en la norma de someterse al proceso de evaluación de impacto ambiental antes de iniciar la ejecución del proyecto y que solamente después de aprobado el respectivo estudio es permitido iniciar las labores.

El artículo 6 de la misma norma establece que los proyectos que inicien su ejecución antes de contar con la aprobación del EIA son objeto de paralización en sus actividades por parte de la ANAM, sin perjuicio de las responsabilidades penales por delitos contra el ambiente y ordenamiento territorial.

Es decir, la empresa, propiedad del político Porfirio “Bolita” Ellis, miembro del Partido Revolucionario Democrático hasta octubre de 2010, fecha en la que se incorpora al gobernante Cambio Democrático, reconoce haber iniciado labores sin cumplir los requisitos que obliga la ley, tal como denuncian los campesinos y la ANAM está consciente de la infracción a la ley y confirma la versión, sin embargo no actúa como autoridad obligada por la Constitución a cumplir y hacer cumplir la ley, sino que permite a la empresa “ponerse al día”.

Los campesinos también se quejan de la falta de información, consulta y participación, otro derecho reconocido en las normas internacionales de derechos humanos y en la legislación nacional vigente. Por ejemplo, la empresa no ha presentado aún ningún documento que acredite haber obtenido la concesión de uso de aguas, a pesar de tener 2 equipos disponibles para extraer el agua del río.

Toma de agua de la empresa

Ante la imposibilidad de iniciar el diálogo para llegar a un acuerdo, los representantes de la iglesia y el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, además de los miembros del Concejo Municipal y los campesinos, quienes sí se hicieron presentes a la reunión del 14 de marzo, acordaron convocar a todas las partes a una nueva reunión el próximo 21 de marzo y a tratar el tema en el pleno del Concejo Municipal del próximo 27 de marzo, en caso de que persista el irrespeto de la ANAM y la empresa a la autoridad municipal y los pobladores.

Notas:

[1] Se oponen a cultivos, El Siglo, sección Provincias, edición del 1 de noviembre de 2011, disponible en http://www.elsiglo.com/mensual/2011/11/01/contenido/436459.asp

[2] Fumigación en finca de plátanos afecta a comunidad, La Estrella de Panamá, sección Nacional, edición del 29 de octubre de 2011, disponible en http://www.laestrella.com.pa/online/impreso/2011/10/29/fumigacion-en-finca-de-platanos-afecta-a-comunidad.asp

Última modificación: 20 de marzo de 2013 a las 09:38
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